21 junio, 2021

JOSÉ RODRÍGUEZ SÁNCHEZ “BEBÉ CHICO”, TÍO ABUELO DE “MANOLETE”.

Nació en el Córdoba el 17 de abril de 1870, procedía de familia de toreros, su padre era el modesto banderillero Manuel Rodríguez Luque “Manolete”, sobrino del malogrado espada José Dámaso Rodríguez Rodríguez “Pepete”, hermano de Manuel Rodríguez Sánchez “Manolete”, padre, por lo tanto tío de Manolete y sobrino segundo de Rafael Molina Sánchez “Lagartijo”.

Nació en el Córdoba el 17 de abril de 1870, procedía de familia de toreros, su padre era el modesto banderillero Manuel Rodríguez Luque “Manolete”, sobrino del malogrado espada José Dámaso Rodríguez Rodríguez “Pepete”, hermano de Manuel Rodríguez Sánchez “Manolete”, padre, por lo tanto tío de Manolete y sobrino segundo de Rafael Molina Sánchez “Lagartijo”.

“Bebé Chico” era llamado así por su baja estatura, anteriormente se le llamo “Pijulín”. Comenzó sus actuaciones taurina con la edad de quince años en la plaza de toros “Los Tejares” de Córdoba; alternó con José Ramos “El Pesca”, ambos formaron pareja de matadores en una cuadrilla de jóvenes toreros capitaneada por Manuel Fuentes y Rodríguez “Bocanegra”.

Posteriormente toreó con los niños sevillanos “Faico” y “Minuto”, llegando a ser matador de novillos, y como tal se presentó en Madrid el 19 de marzo de 1892 estoqueando reses de Veragua con los diestros “Faico” y José Fernández Corona, todos debutantes en la Corte y Villa. Novillero prometedor durante varios años, fue agregado en 1893 a la cuadrilla de Rafael Guerra Bejarano “Guerrita”.

Se doctoró en la plaza de Madrid el 22 de julio de 1900 ejerciendo de padrino Enrique Vargas “Minuto”, con toros de Pañalver cediéndole éste la muerte del toro “Mariscal”. Hay que destacar en esta corrida un hecho insólito de entre las innumerables alternativas de la dilatada historia del toreo. Es el caso, que en el toro de la alternativa llamado “Marical” segundo de la tarde, fue cogido “Minuto” al trastear, el nuevo doctor tuvo que estoquear seis astados del porte de aquellos tiempos. Un hecho que le valió el ser conocido por su valentía y pundonor.

Toreó “Bebé Chico” como matador de toros hasta el año 1910, y en las once temporadas en que actuó tomó parte en 37 corridas. Después de 1910 vistió en algunas ocasiones el traje de luces como subalterno con su hermano “Manolete”. Fue un torero muy hábil e inteligente especialmente como novillero, pues adquirió bastante popularidad a pesar del inconveniente de su baja estatura que le impedía dominar al toro, sobre todo en la suerte suprema. No pudo seguir toreando debido a una pertinaz dolencia.

No llegó a enriquecerse con el toreo; ya retirado ejerció un modesto cargo en las oficinas del Pósito de Córdoba. Falleció el 30 de septiembre de 1922.

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